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冰河时期的鬣狗粪便化石,带来意外惊喜

发布时间:2017-07-03
冰河时期的鬣狗粪便化石,带来意外惊喜

原题目:冰河时代的鬣狗粪便化石,带来意外惊喜

导语:最近,研究者在西班牙发现大量一百万年前的鬣狗粪便化石,取得了关于鬣狗生涯条件和习惯的有趣信息。
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图为坦桑尼亚恩杜图湖四周的一只斑点鬣狗。
摄影:Ralph Lee Hopkins,National Geographic Creative
 
撰文:ShaenaMontanari
 
  最近,研究者在两个古老的西班牙人类考古遗址上发现了一些骨头,而骨头位于一堆鬣狗粪便化石中,令考古学家颇感意外。
 
  这些粪便化石有近百万年的历史,分辨来自两个鬣狗粪坑,也就是鬣狗沉积粪便以标志领地跟坚持其它区域清洁整齐的处所。
 
  粪便化石中含有骨头碎片、菌类和一些植物,比如树木和草花粉。此外,通过粪便的大小和质地,研究者可据此推断出该考古遗址数十万年前的环境条件。

在肯尼亚的马赛马拉国家掩护区,一群黑点鬣狗在一个公共巢穴邻近观望。
摄影:Suzi Eszterhas,Minden Pictures、National Geographic Creative

图为肯尼亚马赛马拉国度维护区的多少只雀斑鬣狗幼崽。
摄影:Frans Lanting,National Geographic Creative
 
  好比说,这些保留完好的粪便化石可能揭示当时的天气是干燥的仍是潮湿的,阿根廷伯纳德里瓦达维亚天然科学博物馆的古生物学者Martin Ezcurra说道,他没有参加本研究。
 
  有时候,“咱们能在粪便化石名义看到干缩裂隙,阐明它们所处的环境比较干燥,”他说道。不外,对新发明的粪便化石,大局部不裂痕,再依据粪便中含有的花粉类型进行综合断定,仿佛当时的环境比拟湿润。
 
粪便化石的起源
 
  在化石记载中,古老的粪便化石到处都有。迄今为止人类发现的最大粪便化石来自一头雷克斯暴龙。研究者还对尼安德特人的粪便化石进行了研究,试图从中寻找人类近亲庞杂食谱的线索。
  
  不过,对古生物学者来说,发现以化石粪坑情势存在的大批粪便化石确切十分常见。

在坦桑尼亚的恩戈罗恩戈罗火山口,一只鬣狗在喝水。
摄影:Barbara Von Hoffmann,Animals Animals、Earth Scenes、National Geographic Creative

左图为来自格兰多利纳洞穴的一块粪化石,右图为来自la Mina遗址的两块粪化石。
摄影:Antonio Pineda,IPHES
 
  Antonio Pineda是加泰罗尼亚人类古生态学和社会进化研究所的一名研究生,在挖掘一个考古遗址寻找石器和人类痕迹的进程中,他偶尔发现一堆鬣狗粪便化石。
 
  “我们决议结束挖掘,对鬣狗粪坑开展研究,”他说道。
 
  就像他们在澳洲版《古地舆学、古气象学、古生态学》期刊中讲演的一样,Antonio Pineda和团队成员在西班牙的两个名为Gran Dolina 和 la Mina的考古遗址上发现了大量鬣狗粪便化石。这两个遗址距今80-100万年左右。
 
  与其它诸如獾和水獭这样的食肉动物相似,现代鬣狗也会建造粪坑,这是它们日常社交行为的一部门。研究团队很容易地发现,这些粪坑是鬣狗的杰作,由于鬣狗是少数常常食用猎物骨头的哺乳动物之一。
 
  在现代环境中,因为摄入的骨头中富含钙,鬣狗的粪便浮现出亮白色。果不其然,当Pineda和团队成员对粪便化石的化学成分进行测验之后,发现其中富含钙和磷。
 
更多惊喜
 
  有些粪化石还含有骨头碎片,研究者据此追踪到了它们进食的猎物,也寻找到当时该地域生活的其它动物的线索。
 
  此外,猎物携带的微生物也保存在鬣狗的粪便化石中,利升国际官网,为研究者提供了更多线索。

图为出土于西班牙la Mina遗迹的一块鬣狗粪化石。
摄影:Dr. Andreu Ollé,IPHES

图为拍摄于2015年的Barranc de la Boella遗址发掘现场。
摄影:Dr. Andreu Ollé,IPHES
 
  “假如鬣狗捕食了一只鹿,而鹿又进食了一些植物,动物的花粉可能也随之进入鬣狗体内,” Pineda说道。比方说,这些粪便化石中含有良多松花粉。
 
  通过粪坑的地位还能推断出早期鬣狗的行动模式。Pineda的研究发现,其中一个粪坑可能位于一个宽阔的冲积平原上,而另一个位于洞穴环境中。迷信家早已发现这两种地方都是古代鬣狗创立粪坑的地点,如果前提容许的话它们可能更爱好隐藏的洞穴环境。
 
  进一步研究可能会揭示更多有关古代动物种群的有趣信息,Ezcurra弥补道。
 
  “在我们研讨的公共粪坑中,存在大小各异的粪便化石,也就象征着不同年纪的鬣狗都曾在此排便,这能够为我们供给对于鬣狗种群组成与演替的信息,利升国际官网,”他说道。
 
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